身体0ベース運用法

IDEAS

寸と尺

日常的に物を測ることをしていても、1メートルや30センチと言われると一旦考え、物差しや定規のイメージから長さを思い浮かべる事はないでしょうか。私の場合、さらに50メートルや100メートルなどとなると、小学校の校庭に白線で引かれたトラックをすぐに思い浮かべます。地球の北極点から赤道までの子午線の1000万分の1であるこの「メートル」は毎日使っている尺度であるにも関わらず、なかなか私の身体の感覚に馴染んできません。それよりも少し曖昧であってもメートルできる200年も前まで使われていた「身体尺」のほうがもっと馴染見やすい尺度ではないかと思うのです。

「身体尺」とは人体から作られた尺度で世界中で見られます。今でも使われているものとしてはヤード・ポンド法と尺貫法があり、尺貫法は私たちにとって馴染みのあるものです。しかし、例えば「寸」は親指の先端から第一関節までの長さ、「あた」は親指と人差し指を広げた時の両指先の間の長さで5寸と同じ長さ。そしてこの「あた」2つ分が「尺」。というようにその由来を知った上で使うことがないと「メートル」と同じように身体に馴染まない存在となってしまいます。この「身体尺」を使って物を測ると、その物の大きさを「身体」によって理解することができます。では、「身体」を理解するためにはどのようにどうしたら良いのでしょうか。